Virgin Orbit ha mostrato i test di lancio di un lanciatore da un aereo

La compagnia americana Virgin Orbit ha condotto con successo i primi test di volo del suo aereo Cosmic Girl, compreso il lancio del veicolo di lancio LauncherOne. In precedenza, il dispositivo è decollato alla fine del 2018 con a bordo un modello di massa e dimensioni del suddetto razzo.




Vale la pena notare che il Cosmic Girl non è un aereo dedicato. Il dispositivo è basato sull'aereo di linea passeggeri Boeing 747-400. Sotto l'ala sinistra del velivolo, accanto al motore, è stato posto un pilone per l'aggancio del razzo, che, dopo aver raggiunto una quota di circa 10 km, si separa dalla sua "portaerei alata" e continua a salire per mezzo del proprio motore.

Va notato che il lancio di razzi da un aereo presenta una serie di vantaggi rispetto ai lanci da spazioporti terrestri e piattaforme acquatiche. Quindi, a causa del fatto che il razzo non deve superare in modo indipendente gli strati inferiori dell'atmosfera, il carico aerodinamico viene ridotto, il che a sua volta consente di risparmiare carburante. Inoltre, quando si parte da un'altitudine elevata, non ci sono forti fluttuazioni di pressione, che influenzano direttamente l'efficienza dei motori a razzo.



In recenti test, Virgin Orbit ha utilizzato un razzo LauncherOne a tutti gli effetti per simulare carburante alimentato con acqua e antigelo. Dopo il distacco dall'aereo, il vettore si è schiantato contro la base aeronautica di Edwards. A sua volta, l'equipaggio dell'aereo ha riferito che la separazione dell'apparato era passata in modalità normale.

Ora gli sviluppatori dovranno condurre un'analisi approfondita dei dati ottenuti dai sensori installati su LauncherOne. Un lancio completo del razzo per mezzo di Cosmic Girl e la successiva entrata in orbita potrebbe avvenire alla fine di quest'anno.
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