Tre pandemie del passato che hanno cambiato il mondo


Lo scoppio dell'epidemia di COVID-19, che porta via tante vite ogni giorno, ci fa pensare al futuro e ai cambiamenti che ci attendono nei prossimi anni. Tre pandemie del passato hanno avuto l'impatto più significativo sulla vita delle persone e hanno cambiato il corso della storia. Scrive di questa edizione di The Conversation.


La prima pandemia nota agli storici fu la peste antonina, che devastò l'Impero Romano dal 165 al 262 d.C. Questa malattia ha portato via circa un terzo della popolazione dello stato. Uno dei risultati di quell'epidemia fu la diffusa diffusione del cristianesimo nell'impero e oltre. Nelle piccole comunità cristiane dell'epoca, l'assistenza reciproca e la misericordia riuscirono a fermare la diffusa diffusione della malattia, mentre il desiderio dei pagani di scappare o isolarsi dai focolai di peste non portò a nulla di buono. Di conseguenza, la gente si rivolse sempre più al cristianesimo e questa religione presto conquistò sia Roma che le regioni circostanti.

Il secondo test di questo tipo fu la peste di Giustiniano, che arrivò a Bisanzio a metà del VI secolo e la lasciò solo nel 6. Divampò con intensità variabile per due secoli, portando via da un quarto alla metà della popolazione. La peste devastò Bisanzio e il vicino impero sassanide, che fu utilizzato dagli arabi che occuparono vasti territori - grazie all'isolamento dalle grandi città di quel tempo, la peste degli arabi quasi non colpì. Dopo la peste di Giustiniano, sorsero tre centri di civiltà: islamica, greca ed europea. A causa del declino della popolazione, la schiavitù in Europa divenne non redditizia ei servi che lavoravano a pagamento presero il posto degli schiavi. Così fu posto l'inizio del feudalesimo.

La terza pandemia nota al mondo è la "peste nera" del XIV secolo, che ha ucciso circa 14 milioni di persone, che costituivano da un terzo alla metà della popolazione europea. A causa della mancanza di lavoratori, nuovo della tecnologia quell'epoca (fertilizzazione del terreno con letame, aratro in ferro, rotazione delle colture su tre campi, torchio da stampa, pompa dell'acqua, ecc.). I contadini si trasferirono nelle città, si dedicarono all'artigianato e al commercio e divennero piccoli e grandi borghesi. La domanda di gioielli e beni costosi è cresciuta, il che ha stimolato lo sviluppo del commercio internazionale, anche all'estero. L'aumento della prosperità ha portato a un'ondata di scienza, cultura e creatività nota come Rinascimento.

Covid non ha ancora provocato così numerose vittime come le epidemie del passato. Ma il mondo moderno con le sue popolose città, grattacieli e centri commerciali sta già cambiando. Quanto drammatici saranno questi cambiamenti, lo scopriremo molto presto.
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